Près de 70.000 personnes centenaires au Japon

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AFP / Y. Tsuno

Le nombre de centenaires a augmenté de 3 pc par rapport à l’an dernier au Japon pour atteindre le chiffre record de 69.785 et près de 90 pc d’entre-eux sont des femmes, a indiqué vendredi le gouvernement nippon.

Il s’agit de la 48e année d’augmentation consécutive, a expliqué le ministre de la Santé, du Travail et du Bien-Etre trois jours avant la journée du respect des personnes âgées.
Le Japon comptait seulement 153 centenaires en 1963 quand le ministère a entamé son recensement. Ils étaient 1.000 en 1981, 10.000 en 1998 et 50.000 en 2012, a ajouté le ministre.

L’archipel compte également dans ses rangs la doyenne de l’humanité, Kane Tanaka, âgée aujourd’hui de 115 ans et qui vit à Fukuoka, selon le Gerontology Research Group basé aux Etats-Unis. Mme Tanaka a, en effet, vu le jour le 2 janvier 1903, année ou les frères Wright réalisaient leur premier vol motorisé en avion. En avril dernier, le Guinness Book reconnaissait par ailleurs Masazo Nonaka, un homme de 113 ans vivant dans l’île septentrionale de Hokkaido, comme l’homme le plus âgé du monde.

Le pays du Soleil-Levant fait toutefois face à défi démographique de taille après des décennies de vieillissement accéléré et de baisse de la natalité. Les personnes de plus de 65 ans représenteront en effet 38,1 pc de la population en 2060 contre 26,6 pc en 2015, selon les chiffres des autorités.