Première radiographie couleur 3D d’un humain

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AFP / A. Julien

Des scientifiques néo-zélandais ont réalisé la toute première radiographie couleur en trois dimensions (3D) d’un corps humain, grâce à une technique qui pourrait contribuer à l’amélioration du diagnostic médical, selon le laboratoire de physique européen du CERN dont la technologie est utilisée.

Le nouveau dispositif, basé sur la radiographie en noir et blanc traditionnelle, intègre la technologie de suivi des particules développée pour le grand accélérateur de particules LHC (le grand collisionneur de hadrons) du CERN, qui a permis de découvrir en 2012 la fameuse particule élémentaire insaisissable, le Boson de Higgs. « Cette technique d’imagerie par rayons X couleur pourrait produire des images plus claires et plus précises et aider les médecins à donner des diagnostics plus précis à leurs patients », indique le CERN dans un communiqué.

Selon le CERN, les images montrent très clairement la différence entre l’os, le muscle et le cartilage, mais aussi la position et la taille des tumeurs cancéreuses, par exemple.
La société néo-zélandaise MARS Bioimaging Ltd, commercialise ce scanner 3D, baptisé « Spectral CT ».

Dans les mois à venir, ce scanner, équipé d’une puce de lecture Medipix, fera l’objet d’un premier essai clinique sur des patients en orthopédie et rhumatologie en Nouvelle-Zélande, ouvrant la voie à une utilisation potentiellement routinière de cet équipement de nouvelle génération, d’après le CERN.