L’Italie et Malte ferment leurs ports à un bateau qui a secouru des migrants

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Malte a confirmé dimanche son refus de recevoir, comme le lui demandait l’Italie, un navire d’une ONG française transportant plus de 600 migrants recueillis en Méditerranée.

Le Premier ministre maltais Joseph Muscat s’est entretenu au téléphoneavec le chef du gouvernement italien Giuseppe Conte au sujet du sort de l’Acquarius, ce navire qui a secouru des migrants en mer. «Malte ne recevra pas le navire en question dans ces ports», indique le responsable de l’île. Malte réagissait à la demande présentée dimanche par le gouvernement italien. Celui-ci estimait que Malte «ne peut pas continuer à regarder ailleurs lorsqu’il s’agit de respecter des conventions internationales précises sur la protection de la vie humaine». L’Aquarius, un navire de l’ONG française SOS Méditerranée, a recueilli 629 migrants au cours de six opérations distinctes en Méditerranée dans la nuit de samedi à dimanche.

Un porte-parole maltais a déclaré que les sauvetages en question avaient eu lieu dans la zone de recherche et de sauvetage libyenne et dépendaient du centre de coordination des secours de Rome. Le navire se trouvait dans la nuit de dimanche à lundi entre Malte et la Sicile et attendait de pouvoir débarquer les migrants dans un port. L’ONG française a précisé que parmi ces migrants se trouvaient 123 mineurs isolés, 11 petits enfants et sept femmes enceintes.

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Matteo Salvini veut fermer les ports

Le chef du gouvernement italien Giuseppe Conte a annoncé que l’Italie avait envoyé en direction du navire deux patrouilleurs avec des médecins à bord «prêts à intervenir et à protéger la santé de toute personne se trouvant à bord de l’Aquarius qui pourrait en avoir besoin». Plus tôt dans la journée de dimanche, le ministre d’extrême droite Matteo Salvini a menacé selon des médias italiens de fermer les ports italiens aux navires qui recueillent des migrants si Malte n’acceptait pas de recevoir l’Aquarius.