La plus grande serre victorienne au monde va rouvrir ses portes

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AFP / J. Tallis

Monument majestueux, la plus grande serre victorienne au monde se prépare à rouvrir au public, à Londres, après une profonde cure de jouvence qui mettra en valeur des plantes parmi les plus rares de la planète.

La vaste serre « Temperate House », située dans les jardins botaniques des Kew Gardens, à l’ouest de la capitale britannique, pourrait abriter trois avions gros-porteurs. Elle hébergeait un millier d’espèces de plantes provenant du monde entier jusqu’à ce que son délabrement n’entraîne sa fermeture pour rénovation en 2013.

La haute structure de verre et de fer forgé blanc, dessinée par l’architecte anglais Decimus Burton, avait ouvert au public en 1863. Sa restauration a nécessité l’enlèvement de 69.000 éléments pour les nettoyer, les réparer ou les remplacer, outre le remplacement de 15.000 carreaux.

Les énormes colonnes de fer ont été ravivées avec de la peinture en quantité suffisante pour couvrir quatre terrains de football. Un nouveau système de ventilation a été installé et le chauffage modernisé, tournant principalement grâce à des chaudières à biomasse.

AFP / J. Tallis

Des zones gégraphiques

« C’est une énorme opération », explique le responsable du « Temperate House », Scott Taylor. Les plantes ont commencé à être déplacées en 2012, une entreprise qui n’a pris fin qu’au début des travaux en 2014. « Il nous faudra environ neuf mois pour remettre toutes les plantes en place », estime-t-il. Au total, quelque 1.500 espèces prendront racine dans 1.300 mètres cubes de terre apportés de l’extérieur du site.

La serre sera divisée en zones géographiques et présentera des espèces originaires d’Afrique, des Amériques, d’Australie, de l’Himalaya et d’Asie. L’une des plantes les plus rares sera l’Encephalartos woodii d’Afrique du Sud, un cycas dont un seul exemplaire a jamais été découvert dans la nature.

Des panneaux informeront les visiteurs sur les menaces pesant contre la flore, y compris les changements d’affectation des sols, les plantes invasives ou la déforestation.
La rénovation de la serre a représenté un coût total de 41 millions de livres (46 millions d’euros).

AFP / J. Tallis
SOURCEAFP
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