VIDEO. La NASA annonce la découverte d’un système stellaire lointain à huit planètes

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Ph. Nasa

L’intelligence artificielle a permis de découvrir une huitième exoplanète dans un système stellaire lointain, ce qui en fait le premier à compter le même nombre de planètes que celles en orbite autour de notre Soleil, a annoncé jeudi la Nasa.

Cette découverte montre qu’« il existe un autre système stellaire similaire à notre système solaire avec le même nombre de planètes en orbite autour d’une seule étoile », indique l’agence spatiale dans un communiqué.

Ph. Nasa

Kepler-90i

Cette exoplanète rocheuses baptisée Kepler-90i a été détectée autour de Kepler-90, une étoile similaire à notre soleil située à 2.545 années-lumière de la Terre. « Le système stellaire Kepler-90 est une version en miniature de notre système solaire avec de petites planètes à l’intérieur et de grosses planètes à l’extérieur mais elles sont beaucoup plus resserrées », explique Andrew Vanderburg, un astronome à l’université du Texas à Austin.

La dernière exoplanète détectée, Kepler-90i, est inhospitalière. Environ 30% plus grande que la Terre, elle est tellement proche de son étoile, dont elle fait le tour en 14,4 jours, que la température moyenne à sa surface dépasse les 426 degrés Celsius comme sur Mercure.
Une autre planète, Kepler-90h se trouve sur une orbite à la même distance de l’étoile que la Terre du Soleil, précise la Nasa.

Ph. Nasa

L’aide de l’intelligence artificielle

Cette découverte montre que l’intelligence artificielle est un outil prometteur pour trouver certains des signaux les plus faibles de planètes lointaines, soulignent les chercheurs.
Dans ce cas, une machine à apprendre de Google a enseigné à un ordinateur à scanner 35.000 signaux d’exoplanètes potentielles captés par le télescope américain Kepler quand une planète passait devant son étoile, produisant une baisse de luminosité. Cette approche a déjà permis de découvrir 2.500 exoplanètes.

Grâce à cette nouvelle technique d’intelligence artificielle dite de « réseau neuronal » – qui imite la structure du cerveau humain en pouvant classer les informations et apprendre par l’exemple – le nombre de découvertes devraient encore augmenter, estiment ces scientifiques. Ils prévoient d’appliquer cette approche au plus de 150.000 étoiles que Kepler a scruté pendant quatre ans.
Cette découverte fait l’objet d’une publication dans l’Astronomical Journal.