La «Type 12», la toute dernière locomotive à vapeur

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«Type 12»

La Belgique est le pays du chemin de fer par excellence. Notre pays a en effet produit pas mal de belles locomotives. Train World rassemble ces témoins uniques de l’histoire du train. La pièce maîtresse en est la «Type 12», la toute dernière locomotive à vapeur à avoir été construite chez nous.

La «Type 12» est véritablement une géante parmi les locomotives. Elle fait montre d’un bel échantillon de technique et de design belges. Malgré sa stature, la «Type 12» est un véritable bolide. En 1939, elle a même été la locomotive commerciale la plus rapide au monde. Elle atteignait sans le moindre problème 165 km/h.

Le «train fantôme»

Néanmoins, la «Type 12» a aussi participé à un chapitre sombre de l’histoire de la Belgique. Pendant la Seconde Guerre mondiale, elle a tracté des convois de prisonniers politiques de Bruxelles vers les camps de la mort en Allemagne. Juste avant la libération, elle a tracté le tout dernier train de prisonniers de Bruxelles à Malines. Celui qu’on a appelé le «train fantôme» a parcouru ce cours trajet en plus de 20 heures! Grâce aux manœuvres de ralentissement des cheminots, près de 1.500 personnes ont ainsi échappé à la mort.

Sauvée in extremis!

Dans les années 60, la locomotive à vapeur a dû céder la place au diesel et à l’électricité. La «Type 12» fait désormais partie des machines destinées à la casse, jusqu’à ce que le chef du dépôt de Bruxelles-Midi la remarque. Furieux, il décide: «Pas question de la faire débiter en morceaux! Nous trouverons bien un endroit où elle pourra vieillir tranquillement». Et c’est ce qui s’est passé…

Cette gigantesque locomotive vient d’être entièrement restaurée. Grâce à cette cure de Jouvence, elle roule à nouveau, mais elle ne quittera toutefois plus jamais Train World.

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Tintin
© Hergé-Moulinsart 2017

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