Les lions d’Afrique et d’Inde désormais classés parmi les espèces animales « en danger »

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Les Etats-Unis ont classé les lions d’Afrique et d’Inde parmi les espèces animales « en danger », a annoncé lundi l’agence américaine de protection de la nature (US Fish and Wildlife Service), qui note un « déclin spectaculaire » de ces grands félins. Il ne reste plus que 20.000 lions de l’espèce concernée nommée Panthera leo leo en Inde et en Afrique centrale et occidentale, selon l’agence américaine. Une autre espèce de lions nommée Panthera leo melanochaita, qui vivent en Afrique de l’est et du sud, est classée comme « menacée ».

Cette décision pourrait générer davantage de régulations sur l’importation et l’exportation des carcasses de lions. Cette décision a lieu après la mort du lion Cecil, tué en juillet par un dentiste américain au Zimbabwe, qui avait fait scandale. « Aujourd’hui nous vous racontons l’histoire du point de vue des lions », a déclaré le directeur de l’agence américaine, Dan Ashe. La décision n’interdit pas en soi de chasser les lions mais « met la barre beaucoup plus haute » pour ceux qui demanderont un permis de chasse au lion, a-t-il expliqué à la presse. Ceux qui violent les lois de protection de la nature ne pourront pas obtenir ce permis et son coût sera relevé.

« Comme nous le voyons dans le déclin spectaculaire des populations de lions, faire mieux relève de la responsabilité du secteur de la chasse et du chasseur américain en particulier », a souligné M. Ashe. M. Ashe a précisé qu’il ne faisait pas référence à des transgressions spécifiques par les chasseurs américains mais au « corps de la science dans son ensemble qui a montré que les lions étaient en danger ou menacés d’extinction et que nous devons inverser la tendance« . « La chasse, et en particulier la chasse au trophée, va devoir conduire à une amélioration des populations de lions sauvages », a-t-il affirmé. La décision prendra effet dans 30 jours.

Les experts estiment qu’il y avait quelque 500.000 lions au début du 20e siècle et 200.000 au milieu du 20e siècle. La chute de ces populations de lions est surtout due à une augmentation des conflits entre ces animaux et les humains qui sont venus s’installer en Afrique sub-saharienne.

SOURCEAFP avec rédaction en ligne
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