Le mythe du nombre de rats vivant à New York s’effondre

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Le mythe, vieux d’un siècle, selon lequel il y a autant de rats que d’habitants qui vivent à New York -soit huit millions- a été déconstruit par un doctorant américain de l’université de Columbia. D’après Jonathan Auerbach, il n’y a environ « que » deux millions de rats qui vivent dans la métropole. Le doctorant estime que près de 40.500 lots sont infestés par les rats à New York City et que chacun d’entre eux héberge une colonie allant de 40 à 50 de ces rongeurs.

Etant donné que les rats sont des animaux très territoriaux, il est très peu probable, selon Jonathan Auerbach, que plusieurs colonies cohabitent dans le même lot. Ce qui le laisse penser que le nombre de ces rongeurs à vivre à New York avoisine les deux millions, avec une marge d’erreur de plus ou moins 150.000. Beaucoup moins donc que ce que le mythe veut nous faire croire, conclut le doctorant. « Pour atteindre le nombre de huit millions de rats dans la ville, il faudrait que chaque lot infesté héberge 180 animaux. »