Un robot tortue pour explorer les fonds marins

S’inspirer de la nature afin de créer de nouvelles technologies n’est pas récent. C’est le cas du U-CAT, ce robot proche de la tortue, qui a été conçu dans l’optique d’explorer des fonds marins difficiles d’accès. Mis au point par l’Université de technologie de Tallinn, située en Estonie, il permet d’accéder à des endroits comme des grottes ou des épaves de navires. Pour Taavi Salumäe,  son concepteur, l’avantage de ce robot est qu’il peut ‘‘ se déplacer sans remuer l’eau et soulever le limon, ce qui réduit la visibilité à l’intérieur des épaves‘‘. Il est d’ailleurs équipé de quatre nageoires lui permettant d’aller d’avant en arrière et d’en haut à en bas tout en cartographiant les fonds grâce à sa caméra placée devant.

Qu’il fonctionne de manière autonome ou tout en étant piloté, U-Cat permet de prendre le relais dans les endroits où les plongeurs ne peuvent accéder. Il doit néanmoins être guidé par quelqu’un avant de rejoindre la zone d’exploration et de prendre son indépendance. Construit grâce au programme Arrows financé par l’Union Européenne, et mis en place en septembre 2012, le robot tortue sera bientôt testé en Méditerranée et en mer Baltique.

 

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